Laos
Laos

A Propos de Laos

26-09-2019 2.029 Vues

Le Laos, pays bordé par le Vietnam, le Cambodge, la Thaïlande, la Birmanie et la Chine, est un pays qui saura vous surprendre de part sa nature et de son authenticité. Le Laos, surnommé auparavant “Le Pays du Million d’Éléphants”, s’est ouvert au tourisme en 1990. Vous serez bien loin du tourisme de masse puisque le pays a subi les conflits de ses pays voisins et a connu un essor touristique que depuis une vingtaine d’années.

Territoire de montagnes traversé par des fleuves et notamment par le grandiose Delta du Mékong, 70% des terres du Laos se compose principalement de montagnes et de plateaux. Vous y explorerez aussi la beauté des nombreux temples et écouterez le passé des anciens royaumes du Laos, une riche histoire vous attend.

En voyageant à travers le pays, vous ne manquerez pas de rencontrer une population très accueillante et attachante ainsi que de découvrir un patrimoine bouddhiste intact, particulièrement dans l'ancienne capitale royale, Luang Prabang.

Désormais, vous ressentirez un fort contraste entre le Nord et le Sud du pays. En effet, d’un point de vue ethnique, le Laos est un véritable puzzle assez complexe qui se répartit avec pas moins de 130 ethnies, sous-ethnies et nombreux clans. Il compte le plus de minorités que n'importe lequel de ses pays voisins, ce qui fait donc de ce territoire le plus divers sur le plan ethnique de tout le Sud-Est asiatique.

Ces peuples laotiens sauront vous montrer leur authenticité et leur savoir-vivre grâce à leur gentillesse.

Le Laos bénéficie d’une grande diversité au niveau de la végétation, elle possède de multiples variétés associées aux forêts tropicales humides ainsi qu’au bambou. Vous retrouverez de nombreux animaux ordinaires tels que: le gibbon de Concolor, le langur et le chien raccoon. Mais vous pourrez aussi découvrir des espèces exotiques: le Mongoose de Javan, les lièvres siamois, le léopard, le tigre, le dauphin d'Irrawaddy et quelques rhinocéros de Javan qui survivent dans le plateau de Bolaven.

Le Laos est une destination nature qui saura véritablement combler les amoureux des grands espaces verts et des jungles. Mais n’oubliez pas que si vous êtes en quête de découverte d’une nouvelle culture ou si vous faites preuve de curiosité, cette destination est totalement faite pour vous.  

Bon voyage au Laos!

 

La culture
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POPULATION :

  • Le Laos possède une grande identité au niveau de ces minorités ethniques. Il y a environ 130 ethnies différentes au Laos. La population se divise en 4 catégories majeures : Les Lao Loum (50%), les Lao Thai (environ 15%), les Lao Theung (25%) et les Lao Sung (10%). Chaque ethnie est originaire d’une région bien distincte des autres. Par exemple, les Lao Loum, signifiant Bas Lao viennent de la partie basse du Laos, de la vallée du Mékong. Les Lao Theung signifient Lao de la partie supérieure et les Lao Sung viennent du Haut Laos. Environ 40 % de la population lao est constituée d'ethnies minoritaires d'origine montagnarde, dont les Hmong et les Khmou, qui représentent les groupes les plus importants.
  • Pour les Laotiens, la famille reste le centre de leur vie, ils habitent majoritairement tous dans des zones rurales et ont cet aspect très important de la famille.
  • Une règle d’or s’applique au Laos, il est préférable de garder son calme, de ne pas se montrer agressif ou en colère et ainsi de se montrer patient. Il ne faut pas se montrer exigeant et capricieux, ne vous imposez pas, cela peut être très mal vu par les Laotiens.
  • Il est vivement déconseillé de toucher la tête d’un laotien, en Europe toucher la tête de quelqu’un peut être perçu comme un geste amical, en revanche ce n’est pas du tout le cas au Laos, il s’agit pour eux d’un geste qui est très mal perçu. En effet, les Laotiens estiment que la tête est sacrée puisqu’elle est le siège de l’âme.
  • La culture laotienne est une culture de non-contact et les Laotiens sont des gens généralement calmes, discrets et peu démonstratifs. Lors d’une conversation, il est donc de coutume de garder une certaine distance avec l’autre, une longueur de bras étant acceptable.
  • Enfin, une dernière règle à retenir concernant l’apparence : les Laotiens attachent beaucoup d’importance à l’hygiène corporelle et à la propreté, il est donc important pour vous de maintenir une bonne hygiene de vie, sinon vous serez source de moqueries pour les laotiens.

RELIGION :

  • La religion officielle du Laos est le bouddhisme. Le Laos abrite environ 22 000 moines. Il sera impossible durant votre voyage de les manquer. Vous les remarquerez vêtus de la même robe aux teintes de jaune et d’orange, car ce sont celles qui se rapprochent le plus du safran, épice sacrée des bouddhistes, mais aussi celles de l’aurore et de l’or qui symbolise la pureté. Le port de cette robe devient donc signe de renoncement et de sagesse. 
  • En ce qui concerne une règle de savoir-vivre, pensez à enlever vos chaussures lorsque vous rentrez dans un temple ou une maison.

LA NOURRITURE :

  • De part sa situation géographique, on retrouve dans les plats laotiens des influences thaïlandaises et/ou vietnamiennes. Dans la cuisine laotienne, on emploie une grande quantité d’herbes aromatiques ainsi que du lait de coco, qui est la principale matière grasse utilisée.
  • Le riz, que l’on trouve généralement gluant, fait partie de la base de la nourriture au Laos. Avec cela, on y ajoute du porc, du bœuf, du canard, du poulet ou du poisson.
  • Le "Laap" est le plat national le plus connu au Laos et est aussi servi lors des cérémonies traditionnelles. Il s’agit d’une spécialité à base de viande ou de poisson crus, pilés au mortier avec de l’ail et du piment puis mariné dans un jus de citron. Le tout est ensuite mélangé à des grains de riz non cuits qui ont été préalablement frits et broyés. Une autre spécialité très populaire est le "Tam mak houng". Il s’agit d’une salade de papaye verte finement râpée et bien relevée. On y trouve en effet du piment, du kapi (pâte de crevette) ou du nampou (pâte de crabe), avec un jus de citron et du nampa (sauce de poisson salé) et des cacahuètes.
  • Le "Som pa" et "Som mou", sont fabriqués à base de poisson ou de viande de porc pétris avec du riz fermenté, que l'on présente enveloppés avec du piment dans une feuille de bananier.
  • Enfin, vous pourrez goûter à l’incontournable “Pho” (à prononcer « feu »). C’est une soupe de nouilles très appréciée de la population locale. Elle ressemble beaucoup à la traditionnelle soupe de nouille chinoise ou vietnamienne. Vous la retrouverez dans tout le pays.
  • A ces plats incontournables laotiens, s’ajoute des préparations à la vapeur, telles que les "moks", viande ou poisson coupée en petits morceaux, cuits avec du lait de coco et des épices dans une feuille de bananie

 

 
 

Avant de partir
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PASSEPORT & VISA :

  • Afin de pouvoir entrer sur le territoire laotien, vous devez être muni impérativement d’un passeport valide 6 mois après la date de sortie du territoire laotien, avec au moins deux pages vierges dans votre passeport.
  • Toutes les personnes qui se rendent au Laos pour y faire du tourisme doivent posséder un visa de tourisme. Il est obligatoire et reste valable 30 jours. Pour les visiteurs arrivant par voie terrestre du Vietnam ; du Cambodge ou de la Thaïlande, vous devez obtenir votre visa avant votre arrivée au Laos. Cette formalité sera simple, il vous suffira de vous rendre à l’Ambassade du Laos dans votre pays de résidence ou de séjour. Pensez à prévoir une photo d’identité.
  • Avant de partir, nous vous conseillons de photocopier tous les documents importants (passeport, factures du matériel électronique, police d’assurance, billets d’avion, permis de conduire …). Une astuce très pratique en cas de perte de vos papiers ou de vos objets de valeur.

SANTÉ ET VACCINS :

  • Aucun vaccin n’est obligatoire pour visiter le Laos. Nous vous conseillons cependant d’être à jour dans toutes vos vaccinations classiques (diphtérie, tétanos, typhoïde, poliomyélite, méningite, fièvre typhoïde, hépatites).
  • Certaines personnes recommandent de se faire vacciner contre l’hépatite A et B et contre l’encéphalite japonaise, principalement si vous voyagez en zone rurale. Pour savoir si cela est pertinent ou non dans votre cas, prenez rendez-vous dans un centre de vaccination pour vous faire conseiller.
  • Il est important de se protéger du paludisme, qui est une maladie transmise par les moustiques. Pour plus d’informations, n’hésitez pas à demander conseil à votre médecin traitant. Veillez à ne pas oublier des répulsifs antimoustisques pour votre plus grand confort.
  • N’hésitez pas à prévoir une petite trousse de pharmacies avec quelques produits élémentaires, cela vous sera d’une grande utilité en cas de premier secours.
  • A savoir : L’infection la plus fréquente reportée est l’hépatite A qui peut être transmise par l’alimentation et l’eau. L’hépatite B se transmet par le sang et la salive. Les problèmes de santé les plus répandus chez les voyageurs restent les problèmes digestifs et les diarrhées, qui peuvent être traitées en évitant les plats épicés et en buvant beaucoup d’eau.

CLIMAT :

  • On retrouve deux saisons bien distinctes au Laos : la saison sèche qui s’étend de novembre à mars, et la saison humide du mois d’avril au mois d’octobre.
  • Ce sont les mois d'avril à juin qui sont les plus chauds, avec des températures moyennes de 32°C. Les mois de décembre et janvier sont quant à eux plus frais, avec 23°C en moyenne et 5°C au cœur des montagnes. Juillet et août sont les mois les plus pluvieux avec près de 500 mm de pluie par mois. En résumé, de mai à octobre, vous serez en pleine période de mousson, n’oubliez donc pas votre k-way ou parapluie ! En revanche, en plein été les températures sont étouffantes et les pluies abondantes, nous vous conseillons donc d’éviter de voyager au Laos sur cette période.
  • Si vous souhaitez voyager au Laos tout en bénéficiant du meilleur climat possible, préférez les mois de novembre à février, et n’oubliez pas d’apporter chapeau et crème solaire. Durant la mi-saison, de mars à mai, il fait chaud mais les précipitations restent raisonnables.

DÉCALAGE HORAIRE :  +5h00 de décalage en été et +6h00 en hiver, par rapport à la France.

ASSURANCE:

Tous les voyageurs ont l’obligation de souscrire à une police d’assurance pour leur voyage avant de participer à nos circuits. Bien qu’il existe des cellules de soins de standard internationaux à Vientiane, le pays manque encore d’infrastructures et matériels dans des cas de maladies ou de blessures graves. Nous vous conseillons aussi de prévoir une bonne assurance maladie ainsi qu’une assurance rapatriement.

ARGENT :

Veillez à vous renseigner auprès de votre banque sur l’utilisation de votre carte bancaire et des frais prévus à son utilisation. Des options voyages existent, pensez donc à voyager sans frais supplémentaires.

ADAPTATEUR :

Prévoyez d’emporter avec vous un adaptateur universel, puisqu’au Laos le système électrique est de 220 volts mais les prises ne sont pas toujours standard.
   
 
 


 

Sur place
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LA MONNAIE NATIONALE : LE KIP (LAK).

  • Dans la capitale, vous vous rendrez compte qu’il est possible de changer des euros, d’utiliser votre carte de crédit Visa ou Master dans les hôtels et restaurants.
  • Cependant, en dehors de Vientiane, il sera plus simple pour vous de payer avec la monnaie locale ou bien d’avoir sur vous des dollars américains ou des bahts thaïlandais pour les échanger.
  • Il existe des billets de banques de 100, 500, 1 000, 2 000, 5 000, 10 000, 20 000, 50 000 et 100 000 Kip. Si vous avez l’intention de vous rendre dans des parties plus retirées du pays, nous vous conseillons de préparer une bonne réserve de Kip.
  • Le taux de change actuel est de 1 USD = 8 323 Kip.

TÉLÉPHONE :

  • Pour appeler le Laos depuis la France, il faut composer le 00 856 + indicatif de la ville (sans le 0) + numéro du correspondant.
  • Pour appeler la France depuis le Laos, il faut composer le 00 33 + numéro du correspondant (sans le 0).
BANQUES :
  • Vous trouverez de nombreux distributeurs automatiques dans les grandes villes mais aussi dans les petites villes et sites fréquentés par les touristes.

L’EAU : 

  • Faites très attention à l’eau que vous buvez. Ne jamais consommer d’eau du robinet, toujours boire de l’eau en bouteille et vérifier que celle-ci est bien capsulée. Il est nécessaire d’être vigilant également avec les glaçons, ne consommer exclusivement les glaçons à forme cubique ou avec une forme de trou cylindrique au milieu.

LE TRANSPORT SUR PLACE : 

  • Une fois sur place, vous aurez le choix de prendre différents modes de transports :
- La voiture : tous les véhicules utilisés pour nos tours sont des véhicules modernes et climatisés, qui vont de la voiture classique au bus pour 45 personnes. 
 
- Le bateau : des bateaux locaux de 12 à 24 places sont utilisés pour les croisières sur le fleuve Mékong.
 
- Les avions : Lao Aviation est la compagnie d’aviation nationale. Il est assez courant de faire face à des retards ou annulations de vols pour cause de fortes pluies pendant la saison des moussons.
Une taxe d’aéroport est exigée aussi bien pour les vols intérieurs que les vols internationaux. Elle est de 10 US dollars pour les vols internationaux. A noter que le poids maximum des bagages en soute en classe économique est de 20kg pour les adultes et les enfants, avec la compagnie Lao Airlines.

QUELQUES MOTS DE VOCABULAIRE UTILES : 

  • Bonjour / Bonsoir : Sabaï dii / None lap fan dii
  • Comment allez-vous ? : Sabaï dii bo ?
  • Très bien, merci, et vous ? : Sabaï dii, khop tchaï, lè tchao dè ?
  • Je ne comprends pas : Khoï bo khao tchaï
  • Pardon : Kho thot
  • Au revoir : La kone
  • Bienvenue : Nyinditonhab
  • Merci (beaucoup) : Khop tchaï laï laï
  • Excusez-moi/SVP : Excuse khaphachao / Kalounaa
  • Oui/Non : Tchao / Bo
  • Non merci : Bo khop tchaï
  • C’est combien ? : Laka tao daï ?
  • Je voudrais acheter … ça, celui-ci : Khaphachao yakcha su... thini
  
 
 
 
 

Attractions
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Sérénité, charme, harmonie et mystère, à l’image des danseurs des ballets khmers, sont  les symboles de ce pays resté longtemps isolé du reste du monde. Le Laos, baigné par les flots magiques du Mékong "mère des eaux", a su conserver intact tous ses trésors. Le Laos vous réservera un accueil généreux des populations qui, à défaut d’autres choses, vous offrent de partager leur cœur et leur gaîté !
 
LES ATTRACTIONS
  1. Vientiane
  2. Vang Vieng
  3. Luang Prabang
  4. Plaine des jarres
  5. Pakse
  6. Plateau des Bolavens
 VIENTIANE
La capitale :

Vientiane (ວຽງຈັນ, Viangchan en lao) est la capitale du Laos (République démocratique populaire du Laos), avec une population estimée à environ 783 000 habitants en 2018. Elle est située sur la rive gauche du Mékong, qui marque la frontière avec la Thaïlande, presque en face de la ville thaïlandaise de Nong Khai. Son ancien nom est Sri Sattanak, ou Sisattanak (lao : ສີສັດຕະນາກ). Sisattanak est aujourd'hui un des districts de sa banlieue.
Vientiane (« port de la lune » d'après une traduction) est une ville qui donne l'impression de petitesse, comparée à bien d’autres capitales. Le centre-ville est marqué par le style français des bâtiments anciens, et par l'utilitarisme soviétique des bâtiments plus récents qui furent construits dans la période où une grande amitié régnait entre le Laos et l'URSS qui envoyait alors conseillers et techniciens pour aider le pays.
Il y a très peu de monuments historiques réellement anciens à visiter, la cité ayant trop souvent été la cible de raids birmans et thaïs. Elle est toutefois un lieu de résidence charmant, lové dans un méandre du Mékong, idéale pour ceux qui ne cherchent pas l'ivresse d'une grande ville active.
Ville légendaire de l'Indochine, Vientiane a gardé de cette époque de grandes artères avec trottoirs, et de belles demeures coloniales. En remontant la rue Thanon Lan Xang vers le Patuxai, on ne peut s'empêcher d'y voir la référence aux Champs-Élysées avec l'arc de Triomphe, à l'échelle laotienne bien sûr ! Fortement détruite lors de l'invasion siamoise de 1828, Vientiane est une ville qui n'a pas la richesse architecturale de Luang Prabang. Un certain nombre de monuments sont cependant digne d'intérêt ! Citons le Pha That Luang, symbole de la nation lao, les musées du Vat Si Saket et Vat Pha keo, l'immense Bouddha de bronze du Vat Ont Teu ... Les berges du Mékong constituent une promenade agréable, notamment au coucher du soleil, et le marché du matin, le Talat Sao, est le meilleur endroit pour faire son shopping, car on y trouve quasiment tout ce que le Laos produit : café, artisanat traditionnel, textile, bois, bijoux en or en en argent.

 
 

Buddha park :

Situé à environ 20 km de la capitale, ce parc étonnant abrite de nombreuses statues prenant des formes plus fantasques les unes que les autres.
 
 
 
Wat Ho Phra Kaew :

La datation du Wat Phra Kaew fait encore l'objet de controverses. Le temple fut probablement construit vers le XVIe siècle sous le règne de Setthathirat. En 1548, ce dernier héritait du trône de Chiang Mai du côté de sa mère, et du trône de Vientiane du côté de son père. Il fit ériger le Wat Phra Kaew pour abriter les deux statues de Bouddha les plus sacrées du nouveau royaume : le Phra Bang et le Phra Kaew "Bouddha d'émeraude" qu'il venait de transférer de Chiang Mai.
En 1778, les Siamois détruisirent le temple et emportèrent les deux Bouddhas, objets de toutes les convoitises. Le Bouddha d'émeraude est aujourd'hui au Wat Phra Kaew de Bangkok, les Thaïs ayant estimés qu'il a toujours appartenu au royaume de Chiang Mai, partie intégrante du Siam. Beaux joueurs, ils rendirent le Prabang au Laos en 1867. Le temple actuel de Vientiane a été reconstruit, en 1936, d'après des plans originaux retrouvés par l'Ecole Française d'Extrême-Orient. Le résultat faisant apparaître un style thaÏ clairement XIXeme, ces documents devaient dater d'une reconstruction intermédiaire. Aujourd'hui le temple est transformé en musée, le Ho Phra Kaew. Il renferme une superbe collection de bouddhas en bronze.

Wat Si Saket :

Le Wat Si Saket, l’un des plus beaux temples de la capitale, fut construit par Chao Anou en 1818. Ce temple-musée est la construction la plus ancienne de Vientiane puisqu'il fut le seul monument à avoir été épargné par les Siamois, lors de leur raid incendiaire de 1828, probablement en raison du style typiquement thaï dont s'étaient inspirés ses bâtisseurs.
Les murs internes de la galerie sont criblés de petites niches renfermant près de 2 000 Bouddhas en argent et en céramique. Une superbe collection de statues de tailles et de styles différents est exposée autour du cloître. Ces pièces, principalement en bois et en bronze, datent du XVe au XIXe siècle. Un amas de statuettes endommagées et à moitié fondues lors de l'incendie de 1828 s'offre à la curiosité du public. L'intérieur de la pagode est entièrement décoré de peintures murales d'origine qui s'abîment d'année en année faute de restauration. Elles représentent des scènes de la vie de Bouddha.
 
 
 
Le Patuxai :

Petit arc de triomphe, aussi appelé Anousavali, c’est un monument à la mémoire des victimes de la guerre au Laos. Le nom de Patuxai lui a été donné par le gouvernement après la révolution, suite à une rénovation qui lui donne l’aspect qu’on peut voir aujourd’hui. C’est le plus beau point de vue sur la ville de Vientiane.
 
Le That Luang :

Monument le plus populaire du pays, il est à la fois un symbole religieux et un symbole de l’unité du pays. Situé à trois kilomètres au nord du centre-ville, le Pha That Luang est un stupa quadrangulaire de 35 mètres de hauteur, entièrement doré. Il est entouré d'un cloître carré muni de deux entrées et de deux pavillons (sur les quatre originels). À proximité immédiate, quatre temples bouddhistes modernes ont été construits (deux à l'ouest et deux à l'est).
 
 
 
Le Wat Si Muang :

Il est considéré comme le temple porte-bonheur de la ville. Le Wat Si Muang fut construit autour du pilier de la ville, censé abriter le génie tutélaire de la capitale. La légende remonte au XVIe siècle, lorsque le roi Setthathirat décida de s'installer à Vientiane. On dit qu'il avait opté pour la rive ouest du Mékong, mais qu'un Nâga sacré le conduisit à cet emplacement. On dit aussi qu'une jeune femme enceinte, nommée Nang Si, fut ensevelie sous l'énorme pilier de pierre.
Au Laos, le culte des génies, bien qu'officiellement interdit, est encore très vivace et se mêle à la religion. C'est la raison pour  laquelle le Wat Si Muang jouit d'une grande popularité, les offrandes de fleurs, de fruits et d'encens y sont continuelles et alimentent un commerce autour du temple.
 
 VANG VIENG
 
Vang Vieng est un très beau site à 160 km au nord de Ventiane. La ville se trouve près de la rivière Nam Song, dans une région verdoyante peuplée de Hmong et de Yao, fameuse pour ses grottes et ses cascades, ses falaises et pains de sucre calcaires. Les grottes, sacrées, contiennent souvent des statues du Bouddha et font l'objet de pèlerinages au moment des fêtes.
Devenue une étape incontournable du circuit touristique au Laos, cette ville séduit par son charme, la beauté de ses paysages et l’accueil de ses habitants.
Paradis des amateurs de spéléologie, Vang Vieng regorge de grottes étonnantes. La plus connue et la plus proche du centre se nomme Tham Jang, assez profonde, que l’on atteint par un grand escalier offrant un panorama exceptionnel sur la vallée. Cette cavité abrita notamment les villageois lors des invasions des troupes du Yunnan. Au retour de cette ascension, à l’extérieur, vous pourrez vous rafraîchir dans une source d’eau claire. Une deuxième grotte, également au sud-ouest, la Tham Phu Kam, demande une longue randonnée de 6 km mais mérite une visite. L’ascension est assez laborieuse mais débouche sur un magnifique bouddha couché en bronze, placé en plein milieu de la grotte. Au pied de la montagne, une baignade dans la rivière est également conseillée. A l’opposé, à 13 km de la ville, se trouve toute une série de grottes, appelée « le triangle de Tham Sang ». La grotte de l’éléphant (Tham Sang) contient plusieurs statues de bouddha ainsi qu’une stalactite en forme d’éléphant. La Tham Hoi est gardée par une grande effigie de bouddha tandis que la Tham Loup renferme d’imposantes stalactites. Enfin, la Tham Nam, longue de 500 mètres, peut être explorée à pied, ou à l’aide d’une chambre à air pendant la saison des pluies, une expérience très amusante !

 

Par ailleurs, Vang Vieng constitue le lieu idéal pour toutes les activités sportives, et notamment le tubing (descente de la rivière sur une chambre à air de tracteur), le sport phare de Vang Vieng, pratiqué par les backpackers. Mais de nombreuses agences proposent également de descendre la Nam Song en kayak, souvent au retour de la visite de grottes. Quant au rafting, les possibilités et niveaux sont diverses. C’est néanmoins la Nam Ngum qui dispose des plus gros rapides de la région. Il vous faudra alors traverser la zone spéciale de Saisombun afin de rejoindre cette rivière, en une journée. Puis pour les inconditionnels d’escalade, les parois calcaires de Vang Vieng comptent parmi les meilleurs sites du monde.
 
LUANG PRABANG
 Le Palais Royal :

L'une des visites incontournables de la ville est celle du musée du Palais Royal, qui permet de mieux comprendre l'histoire de Luang Prabang. Bâti en 1904, autour d'un mélange d'éléments lao traditionnels et de style français classique, cette résidence a abrité la famille royale jusqu'à leur exil, date à partir de laquelle il est devenu un musée, en conservant la plupart des appartements.
Dans l'ancienne salle de réception du Roi, les murs sont recouverts d’une magnifique peinture, représentant des scènes de la vie traditionnelle lao, œuvre d'une artiste française, Alix De Fautereau. Des présents de plusieurs pays sont exposés à gauche du hall d'entrée. On y trouve toute sorte d'objets : des vases en porcelaine, des statuettes, de l'argenterie... Puis, à droite du palais, se trouve une salle renfermant l'un des objets les plus précieux du Laos, le Pha Bang, bouddha d'or, qui a donné son nom à la ville. Attention à votre tenue vestimentaire : épaules et jambes couvertes, pour les hommes comme pour les femmes.
 
 
 
Le Wat Mai :

Le temple est réputé pour ses bas-reliefs dorés contant la vie d’une des réincarnations du Bouddha. Le toit, formé par cinq pans en bois, reflète le pur style de la ville. Le Pha Bang, bouddha d'or, est exposé au Wat Mai durant les célébrations du Bun Pi Mai Lao, nouvel an laotien.
 
Le Wat Sen :

Sa façade dorée attire instantanément le regard ! Le Wat Sen fut construit en 1717 par le roi Kitsarath. Lors de sa restauration en 1932 et 1957, le temple fut profondément transformé. A l'origine, la toiture ne se composait que de deux pans ainsi que de trois arcades ou porches de la façade. Aujourd'hui, le temple est plus haut avec trois pans et cinq porches, ce qui lui confère un style plus thaï que Xieng Khuang comme c’était le cas à l'origine. Un nouvel édifice vient d'être construit dans le respect de l'unité architecturale religieuse de la ville, destiné à abriter une collection de mobilier et de statues. C'est au Wat Sen que réside le Gand Satou, vénérable chef de la communauté bouddhiste de Luang Prabang.
 
 
 
 
Le Wat Xieng Thong :

Datant de 1560, il est le plus beau temple du Laos. Il s'agit du plus important et plus somptueux temple de la cité royale. Il fut construit au bord du Mékong en 1560, sous l'ordre du Roi Setthathirat. A l'intérieur du sanctuaire, plusieurs stupas renferment des bouddhas d'époque, mais aussi un char funéraire haut de 12 m. Sur une facade, vous pourrez observer une splendide mosaïque représentant « l'arbre de vie ». Avec sa toiture qui descend jusqu'au sol, le Wat Xieng Thong représente parfaitement l'architecture de Luang Prabang !
 
Les chutes de Kuang Si :

Lors de votre séjour à Luang Prabang, ne manquez pas une excursion pour les magnifiques chutes de Kuang Si ! Situé à une trentaine de kilomètres de la ville, ce site reste une étape quasi-incontournable de tout circuit touristique au Laos. Le cadre est tout simplement somptueux, avec ses bassins d'eau turquoise, ses petits ponts en bois, sa cascade qui descend sur plusieurs niveaux, et sa forêt luxuriante. Vous pourrez même profiter d'une baignade rafraîchissante dans une eau très claire ... Pour les plus courageux, un sentier, difficile pendant la saison des pluies, mène au sommet de la cascade d’où une vue incroyable surplombe les environs.
 
 

Les grottes de Pak Ou :
 
Situé à 25 km de Luang Prabang, au bord du Mékong à l'embouchure de la rivière Nam Ou, ce lieu de pèlerinage vaut le détour. Pour y accéder, il vous faudra prendre un bateau et traverser le fleuve, ce qui représente déjà une expérience unique, grâce aux paysages majestueux et les montagnes spectaculaires qui entourent la grotte. On vous déposera au pied d'une falaise de calcaire impressionnante, dans laquelle vous pourrez observer environ 3 000 statues à l'effigie de bouddha, de style Luang Prabang, et déposées par les fidèles au fil des années. Deux grottes sont accessibles : la Tham Thing, au premier niveau, est éclairée par la lumière du jour tandis que la grotte supérieure, Tham Phoum, nécessite l'utilisation d'une lampe torche. Au retour sur Luang Prabang, demandez à faire une halte au village de Ban Xang Hai, où les habitants produisent du lao-lao, qu'ils distillent dans des jarres.

LA PLAINE DES JARRES
 

Voici l’un des sites les plus spectaculaires et mystérieux du Laos : la plaine des jarres. Ce plateau de 1000 km², à 1000 m d’altitude, compte environ 460 jarres d’origine inconnue, taillées dans la pierre ou le granit, mais prouvant l’existence d’une civilisation à cette époque.


 
Vieilles de plusieurs millénaires, ces jarres auraient servi soit de sarcophage, soit de récipients pour la fermentation du vin où la conservation du riz. Mais selon les scientifiques, l’hypothèse la plus crédible reste celle des urnes funéraires.
La plaine des jarres dispose de trois sites à visiter, à quelques kilomètres de la ville de Phonsavanh. Sur le site n°1, se trouve une grotte dans laquelle les jarres auraient été fabriquées. La deuxième solution serait que cette grotte servait de lieu de crémation.
Durant la guerre du Vietnam, des tonnes de bombes et de défoliant ont été déversés sur cette zone. Ainsi, il est fortement conseillé de ne pas sortir des sentiers battus et ne pas trop s'éloigner des jarres. Aujourd’hui, des enfants décèdent encore sous l’explosion de ces bombes, lâchées il y a plus de quarante ans.
Lors de votre excursion, vous aurez le plaisir de goûter au traditionnel lao-lao dans un village local, ou bien visiter l’épave d’un tank russe bombardé pendant la guerre.
 
 PAKSE
 
Véritable plaque tournante du sud du Laos, c’est également la capitale de la province de Champassak, fondée en 1905 par les Français. Paksé voit inévitablement passer de nombreux voyageurs, car elle sert de point de départ pour les grandes excursions que sont le Wat Phu, le plateau de Bolaven et les 4 000 îles.
A 15 kilomètres au nord de Paksé se trouve Don Kho, une île sur le Mékong, et le village de Ban Saphai, tous deux réputés pour le tissage à la soie. Cette pratique traditionnelle est en effet une grande spécialité des femmes laotiennes à travers tout le Laos.
 
Wat Phu :

Le site de Wat Phu est inscrit au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO. L’ensemble religieux de Wat Phu, d’architecture khmère et de religion hindouiste, est situé au pied d’une montagne dont le point culminant, le Phou Kao, attire particulièrement l’attention par sa forme, identifiée dans l’antiquité à un linga, symbole phallique de Shiva, d’où son nom ancien de Lingaparvata, et sa réputation de montagne sacrée. La présence d’une source permanente, au pied d’une des falaises, a vraisemblablement incité les anciens rois de la région à installer là un sanctuaire shivaïte.
Associée à cet ensemble religieux se trouve dans la plaine, au bord du Mékong, une ville pré-angkorienne dont les vestiges (enceintes de terre crue, nombreux monuments de briques) sont actuellement à peine visibles au sol, quoiqu’ils apparaissent très bien sur les photographies aériennes. Depuis 1991, des fouilles ont été menées par le P.R.A.L. (Projet de Recherches en Archéologie Lao), qui en a établi une carte archéologique précise.
Le paysage culturel de Champassak, y compris l'ensemble du temple de Vat Phu, représente une zone de paysage planifiée remontant à plus de mille ans et remarquablement bien conservée. Afin d'exprimer la conception hindoue des rapports entre la nature et l'homme, il a été façonné selon un axe compris entre le sommet de la montagne et les rives du fleuve dans un entrelacs géométrique de temples, de sanctuaires et d'ouvrages hydrauliques s'étendant sur quelque 10 km. Le site comprend aussi deux villes anciennes, construites sur les rives du Mékong et la montagne de Phou Kao, l'ensemble représentant un processus d'aménagement s'étendant sur plus de mille ans, du Vème au XVème siècle, associé surtout à l'empire Khmer.
 
 
 
L’île de Don Khone:
 
L’île de Don Khone, reliée à Don Det par un ancien pont français et réputée pour sa culture du bambou, de la noix de coco et du kapok, est plus grande. Bordée de cocotiers de part et d’autre, elle propose aussi de belles balades, notamment celle de 5 km qui longe la voie ferrée. A l’ouest de Don Khone se trouvent les chutes de Liphi, impressionnantes pour leurs rapides et leur intensité. Selon les Laotiens, elles renfermeraient des esprits, c’est pourquoi les villageois ne s’y aventurent jamais.
 

LE PLATEAU DES BOLAVEN
 

Une des zones les plus bombardées pendant la guerre, le plateau des Bolavens s’étend sur trois provinces : Salavan, Sékong et principalement Champassak. Disposant d’un climat agréable et de terres très fertiles, les Bolavens représentent la région productrice de café la plus importantes du Laos. De nombreuses familles ont déménagé sur ce plateau afin de profiter des récoltes du café, introduit par les coloniaux français à partir de 1920.

Lors d’une excursion, vous pourrez faire des randonnées au cœur de ces exploitations, goûter à l’excellent café, et même acheter quelques sachets, vendus dans le cadre du commerce équitable. Le thé vert est également cultivé, mais en moins grande quantité.
 
 
 
Entre Pakse et Paksong, capitale du café et important marché, on peut  découvrir des minorités ethniques aux tenues vestimentaires traditionnelles et au mode de vie et coutumes ancestrales, dont les Katu, les Alak, les Tahoy ou les Ngaï. Les villages katu sont constitués de maisons en palmes et en chaume, disposées en cercle autour d’une cabane perchée, servant à tour de rôle de chambre nuptiale pour les hommes de la tribu. Ils sont connus pour pratiquer des sacrifices d'animaux, destinés à rendre hommage à l'esprit du village, au cours de cérémonies impressionnantes. Cependant, la majorité de la population de la région appartient à la famille des Laven, Bolaven signifiant « patrie des Laven ».
Par ailleurs, le plateau comporte des chutes très pittoresques, parmi les plus impressionnantes du Laos. Tad Fan, située dans la Zone Nationale Protégée de Dong Hua Sao, est probablement la plus haute du pays, car elle composée de deux bras plongeant sur plus de 120 m. Un trek extrêmement sportif, mais assez dangereux pendant la saison des pluies, peut vous amener au sommet de cette chute, offrant une vue sans égale. Les chutes de Tat Yuang, au cœur de la forêt luxuriante, sont aussi spectaculaires avec les deux torrents se déversant sur plus de 40 m. Vous pourrez vous baigner au bas des chutes, mais faites attention au courant. D’autres cascades sont accessibles dans le Plateau des Bolavens, souvent à partir de Paksong, comme celle de Tat Meelok, dont l’accès reste éprouvant.

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26-09-2019 2.029 Vues
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