Thailande
Thailande

A Propos de Thailande

29-04-2020 3.514 Vues

Dans beaucoup d’esprits, Thaïlande rime avec exotisme, vacances de rêve, plages paradisiaques du sud, jungle luxuriante et balades à dos d’éléphant … Mais la Thaïlande, c’est aussi Bangkok, mégapole hyperactive et toujours croissante, et c’est également le nord avec ses tribus des montagnes et ses temples. Toutes ces différentes facettes qui font de la Thaïlande un pays fascinant, entre modernité et tradition, plages et montagnes, culture et détente.

La Thaïlande, anciennement appelée « Royaume de Siam », est bordée à l’ouest et au nord-ouest par la Birmanie, au sud par la Malaisie, à l’est par le Cambodge et au nord-est par le Laos. Le pays est bordé par deux mers : la mer de Chine et la mer d’Andaman.

Le nord du pays est en partie couvert de montagnes karstiques et de forêts, de nombreuses minorités ethniques y vivent ; le nord-est est le coin le moins fréquenté par les voyageurs, il est principalement constitué de plateaux arides.  Le centre du pays est un large bassin fertile densément peuplé, tandis que le sud est caractérisé par ses nombreuses plages et îles paradisiaques.

La langue officielle est le thaï (disposant d’un alphabet spécifique), mais plusieurs dialectes sont parlés suivant les régions. L'anglais est la seconde langue administrative, et c’est également la langue commerciale dans le secteur du tourisme.

Bon voyage en Thaïlande !


Sourire de la Thaïlande

Souriez à la Thailande et la Thailande vous sourira
Visite du marché flottant de Damnoen Saduak. Visites de différents temples. Découverte des tribus montagnardes. Balade en pirogue sur la rivière Kok. Spectacle de danses traditionnelles du Nord. Visite d’un camp de dressage d’éléphants
  • Thailande
  • 8 Jours 7 Nuits
  • Aventure

Sur la piste des éléphants

De village en village, entouré par la faune sauvage
Balades dans les villages des tribus du Nord de la Thaïlande. Descente du fleuve Tang en radeau. Découverte du Parc national de Khao Yai. Plusieurs nuits chez l’habitant dans les villages. Dégustation de nombreuses spécialités. Possibilité de double à partager.
  • Thailande
  • 12 Jours 11 Nuits
  • Ethnique

Siam Éternel

Venez visiter les lieux millénaires de la Thailande
Visite du temple Wat Bang Kung. Balade en bateau et en pirogue. Visite des sources naturelles d’eau chaude de Hindad. Massage. Visite d'un camp de dressage d'éléphants (balade à dos d’éléphants en option). Initiation à la cuisine Thaïe.
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  • 10 Jours 9 Nuits
  • Classique et culturel

Merveilles de la Thailande & Secrets d'Angkor

Tout visiter pour rentrer sans regret
Un grand circuit pour découvrir les différentes facettes de la Thailande. Des sites moins touristiques classés pourtant au patrimoine mondial de l’UNESCO, ainsi que des petits villages « hors des sentiers battus » pour partir à la rencontre des différentes ethnies. La gastronomie, l’artisanat, ainsi que les danses et chants traditionnels seront également mis en avant pour vous donner le meilleur aperçu possible de la Thailande! Découverte des fabuleux trésors d’Angkor. Une longue promenade en bateau vous fera découvrir ses habitants
  • Thailande
  • 19 Jours 18 Nuits
  • Classique et culturel

Magie du Siam

Laissez vous envoûter
Promenade en pirogue. Promenade à bord du 'Train de la mort'. Spectacle de danses traditionnelles Thaies. Visite de la citée des singes. Visite du principal temple de Phitsanulok et son Bouddha d'or. Excursion en pirogue sur la rivière Kok. Rencontre avec des peuples de minorités ethniques. Visite d’un camp de dressage d’éléphants. Balade à dos d’éléphant (en option)
  • Thailande
  • 9 Jours 8 Nuits
  • Aventure

Authentique Thailande & Charme du Cambodge

D'une pierre, deux coups
Les repas de spécialités gastronomiques et les spectacles traditionnels en fonction des régions traversées. Les excursions dans des petits villages typiques de différentes minorités ethniques et les visites des marchés locaux – découverte des chemins hors des sentiers battus. Bien loin la masse de touristes, croisière en bateau sur le Mékong – une belle expérience de vie au fil d’eau. Découverte des charmes de Luang Phrabang et d’authenticité de cette petite ville.
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  • 23 Jours 22 Nuits
  • Classique et culturel

Siam Secret

Que nous nous ferons un plaisir de vous dévoiler
Balade en pirogue. Visite du Palais Royal. Visite des principales ruines d’Ayuthaya. Visite de plusieurs temples. Découverte de l’artisanat de Chiang Mai. Visite d'un camp de dressage d'éléphants (Balade à dos d’éléphants en option).
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  • 10 Jours 9 Nuits
  • Classique et culturel

Merveilles de la Thailande et Charme de Luang Prabang

D'une pierre, deux coups
Une découverte en profondeur de tout ce que la Thailande à de plus beau à vous offrir!
  • Thailande
  • 21 Jours 20 Nuits
  • Classique et culturel

Mosaïque de Thaïlande et charme de Birmanie

D'une pierre, deux coups
Le voyage vous fera découvrir le même temps tous les plus beaux sites de ces deux pays. Découverte des nombreux temples aux admirables décors des deux anciennes capitales, Ayutthaya et Sukhothai. Les jours en Birmanie très complets révèle, un à un, les témoins d’un long passé fastueux, qui s’égrènent au long du mythique Irrawaddy, avant d’aborder aux rives du lac Inlé, niché dans l’écrin verdoyant des montagnes du plateau shan. Une succession de moments magiques, illuminés par l’or des pagodes et le sourire birman….
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  • 18 Jours 17 Nuits
  • Classique et culturel
La culture
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POPULATION :
 
  • La Thaïlande est composée d’une mosaïque de peuples, dont les Thaïs qui sont l’ethnie principale. On ne dénombre pas moins d’une vingtaine de groupes ethniques différents venus aussi bien de Chine que du Cambodge ou de la Birmanie, tels que les Karen, les Lahu, les Shan ... Ce creuset de peuplement contribue à faire de la Thailande un pays culturellement riche et varié.
  • Les Thaïlandais sont un peuple accueillant et chaleureux, d’où le surnom qui leur est attribué, « le pays du sourire ». Concernant les loisirs, la ligne de conduite des Thaïlandais est de s’amuser avant tout. Cela peut aller d’une danse de drame masqué (Khon), à un orchestre de musique traditionnel, en passant par un match de boxe thai, le plaisir est toujours de se divertir.

RELIGION :

La vie des Thaïlandais est façonnée par le bouddhisme : en effet, plus de 95 % de la population est bouddhiste ! Ceci explique le nombre incroyable de temples et de pagodes en Thaïlande. Le bouddhisme thaï est un peu particulier, il est issu d'un courant du sud du Sri Lanka (Theravada) ; les Thaïs ont également été influencés par l'hindouisme. Dans le sud de la Thaïlande, on trouve aussi des musulmans Thaïs.

Le temple bouddhiste joue un rôle essentiel dans la vie des thaïs, en particulier à la campagne où le temple permet d’éduquer les plus jeunes, soigner les personnes malades, apprendre les nouvelles du monde extérieur, voire même trouver un travail.

QUELQUES FETES IMPORTANTES :

  • Fête de Songkran - Nouvel An : c’est le commencement de l’été en Thaïlande, il s’agit de la fête la plus attendue de l’année. Le rituel important de la célébration est le fait de jeter de l’eau sur les autres passants dans la rue, au moyen de pistolets à eau, de tuyaux, de tonneaux ... L’eau qu’on jette contient de l’eau ayant servi au nettoyage des bouddhas ; on asperge également de l’eau parfumée sur les mains des plus âgés. En plus de jeter de l’eau, on jette aussi de la poudre.
  • La fête du Loy Krathong est également une célébration importante pour les thaïs. Celle-ci a lieu au douzième jour du calendrier lunaire, soit généralement en novembre. Le Krathong est un petit radeau traditionnel et Loy signifie flotter. Ainsi le Loy Krathong désigne un petit radeau, composé de fleurs, d’encens, de bougies, et d’un morceau de bananier, que l’on dépose dans l’eau, afin d’oublier ses malheurs, ses soucis et ses mélancolies.
QUELQUES REGLES DE SAVOIR-VIVRE :
  • En Thaïlande, il n’est pas courant que les hommes et les femmes montrent leur affection l’un envers l’autre en public. Ainsi, il est relativement rare de voir des couples s’embrasser ou se tenir la main dans la rue.
  • Il est très mal vu de montrer son impatience ou son énervement. En effet, ce n'est pas pour rien que la Thailande est surnommée "le pays du sourire" !Montrer vos émotions négatives serait perdre la face.
  • Il est également d’usage d’ôter ses chaussures lorsque l’on rentre dans une maison ou dans un temple, et de franchir le seuil sans y déposer le pied.
  • Dans les temples, parlez à voix basse et évitez de toucher les objets de culte (statuettes de génies et bouddhas). Portez des vêtements recouvrant les épaules et les jambes.
  • De nombreuses coutumes thaïes sont liées à la position des moines dans la société. Ceux-ci ne doivent pas entrer en contact physique avec une femme. Pour leur faire des offrandes, celles-ci placent leurs dons directement dans leur bol, à leurs pieds ou sur un tissu placé sur une table ou par terre. Dans les temples, les moines vont s’asseoir sur la plate-forme la plus élevée.
  • Une des coutumes thaïes est le « Waï», geste de salutation très semblable au Namaste des Indiens. Utilisé pour le bonjour, l’adieu, il apparait sous différents styles qui ont tous la même signification : normalement un thaï fait une «révérence» avec les mains jointes comme un geste de prière.
  • Il est vivement déconseillé de toucher la tête d’un Thaïlandais. En Europe, toucher la tête de quelqu’un peut être perçu comme un geste amical, en revanche ce n’est pas du tout le cas en Thaïlande, il s’agit pour eux d’un geste qui est mal perçu. En effet, les Thaïlandais estiment que la tête est sacrée puisqu’elle est le siège de l’âme. A l’inverse, les pieds sont impurs.
  • À table, ne plantez jamais les baguettes dans un bol rempli de riz. Il s’agit en effet d’un rituel que l’on fait pour les morts.
LA NOURRITURE :

La cuisine thaïlandaise, bien que semblable en certains points à celle de ses voisins chinois, indiens et birmans, se démarque par des saveurs et des ingrédients originaux, tels que le curry, la menthe, la citronnelle, la coriandre ou encore le basilic rouge. Elle rencontre un succès croissant à l’étranger ! Pour un palais occidental, cette cuisine est très épicée.

La cuisine thaïlandaise mélange de nombreuses saveurs :

  • Le sucré : des fruits, du sucre...
  • L’épicé : l’usage du piment est très répandu dans la cuisine thaïlandaise.
  • L’aigre : du vinaigre, des citrons, des tamarins...
  • Le salé : de la sauce de soja, de la sauce de poisson...
La cuisine thaïlandaise n'est pas uniforme d'un bout à l'autre du pays. Ainsi, les plats du sud, comme le curry jaune et le curry de rognons et poissons, sont les plus relevés. Dans les plaines du centre, la nourriture est plus douce, telle le sauté de poulet aux feuilles de basilic. Au nord, on retrouve une grande influence de la cuisine birmane, telle que dans le célèbre potage au curry et nouilles, le kaoh soi. Quant au nord-est, sa cuisine est dérivée de la cuisine laotienne et, bien que considérée à l'origine comme une cuisine paysanne, elle gagne de plus en plus en popularité et certains délices, comme la salade de papaye, som tam, sont connus et appréciés au-delà de ses frontières.
 

Voici quelques plats typiquement thaïlandais :

  • Pad thaï : nouilles de riz sautées. Ce plat est constitué de nouilles sautées au wok avec des œufs, du soja, des cacahuètes, des crevettes, de la sauce de poisson et de la sauce au citron vert. Ce plat est l'un des plus connus hors de Thaïlande, et c'est l'un des plats les moins chers vendus dans la rue.
  • Tom yam (ou tom yum) : soupe aigre-douce au porc, poulet ou poisson. Ce plat est constitué de bouillon, de lait de coco, de citron vert, de gingembre, de galanga et de piments. Il est un classique de la gastronomie thaïlandaise et se trouve aussi au Laos. Cette soupe assez épicée en raison du piment.
  • Kaeng khiao wan : curry vert. Le curry vert est constitué de lait de coco, de poulet, d'ail et de jus de citron vert, ainsi que de pâte de curry vert. On le mange généralement avec du riz.
  • Som tam : salade de papaye verte râpée, piments forts, ail, tomates, fève kilomètre, jus de citron vert, sauce de poisson et pla ra (sauce de poissons fermentés de l'Isan), sucre, pâte de crevettes, éventuellement du crabe saumuré dans certaines régions.
Avant de partir
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PASSEPORT & VISA :
  • Afin de pouvoir entrer sur le territoire thaïlandais, vous devez être muni impérativement d’un passeport en cours de validité. Ce dernier doit encore être valable au moins 6 mois après le jour d’entrée en Thaïlande, pour les ressortissants français, belges et suisses. Si vous détenez une autre nationalité, n’hésitez pas à nous contacter pour toute demande complémentaire.
  • Votre passeport ne doit pas être déchiré et ne doit comporter aucune anomalie particulière.
  • Un visa n’est pas requis pour tout voyage touristique de moins de 30 jours pour les Français, Belges et Suisses. Cependant, vous devez justifier votre vol retour. En soit, à votre arrivée, une autorisation de séjour touristique vous sera délivrée gratuitement pour un séjour ne dépassant pas 30 jours (en arrivant par un aéroport) ou 15 jours (en arrivant par une frontière terrestre).
  • Si vous souhaitez séjourner en Thaïlande plus de 30 jours, l’obtention d’un visa est obligatoire. Les visas touristiques sont délivrés par les consulats de Thaïlande à l’étranger.
  • Il peut être demandé, par les services de l’immigration, de présenter en liquide l’équivalent de 20 000 THB par personne.
  • Les ressortissants des autres pays doivent demander un visa tourisme, attention car certains ressortissants de l'Union Européenne ne sont pas dispensés de visa (Hongrie...).
  • Avant de partir, nous vous conseillons de photocopier tous les documents importants (passeport, factures du matériel électronique, police d’assurance, billets d’avion, permis de conduire …). Une astuce très pratique en cas de perte de vos papiers ou de vos objets de valeur.
SANTÉ & VACCINS :
  • Aucun vaccin n’est exigé à l’arrivée en Thaïlande. Cependant, les voyageurs en provenance de pays d’Afrique ou d’Amérique latine doivent obligatoirement se faire vacciner contre la fièvre jaune, puisque la maladie est présente dans ces pays.
  • Nous vous conseillons cependant d’être à jour dans toutes vos vaccinations classiques (diphtérie, tétanos, coqueluche, typhoïde, poliomyélite, méningite, fièvre typhoïde, hépatites).
  • Certaines personnes recommandent de se faire vacciner contre l’hépatite A et B, et contre l’encéphalite japonaise, principalement si vous voyagez en zone rurale, et contre la rage si vous souhaitez faire un voyage « aventure » et que vous vous rendez principalement en campagne. Pour savoir si ces vaccinations sont pertinentes ou non pour vous, prenez rendez-vous dans un centre de vaccination et demandez-leur conseil.
  • Il est important de se protéger du paludisme, qui est une maladie transmise par les moustiques. Pour plus d’informations, n’hésitez pas à demander conseil à votre médecin traitant. Veillez à ne pas oublier des répulsifs antimoustisques pour votre plus grand confort.
  • N’hésitez pas à prévoir une petite trousse de pharmacie avec quelques produits élémentaires, cela vous sera d’une grande utilité en cas de premier secours.
CLIMAT :
  • La Thaïlande bénéficie d’un climat tropical et vit au rythme de trois saisons bien distinctes :
  • Une saison sèche, de novembre à mars, où les températures oscillent entre 25 et 30 degrés. A noter que si vous voyagez dans le nord du pays, prévoyez des vêtements chauds car il y a un fort contraste entre les températures de jour et les températures de nuit.
  • Une saison chaude, d’avril à mai où la température peut monter au-dessus des 38 degrés et où la chaleur se ressent comme étouffante. Cette période est la grande période des orages, en effet très souvent le soir vous retrouverez un ciel rempli d’éclairs.
  • Une saison des pluies, la mousson, de juin à octobre. C’est à cette époque de l’année qu’il y a de grosses pluies d’orages et où parfois les pluies peuvent être diluviennes, mais pas d’inquiétude car la grande partie de la journée reste ensoleillée : ces pluies durent généralement 1h à 3h par jour.
  • En ce qui concerne le climat des îles, il est recommandé de vous rendre :
  • A Phuket, Krabi, Phi Phi, Koh Yao, Koh Lanta, Khao Lak, d’octobre à fin mai.
  • A Koh Samui, Koh Phang Ngan, Koh Tao, de janvier à fin septembre.
  • Hua Hin, Koh Samet, Koh Chang, durant toute l’année.
  • Les risques de tyhon et d’innondation sont présents de septembre à novembre.
DÉCALAGE HORAIRE :  +5h00 de décalage en été et +6h00 en hiver, par rapport à la France.

ASSURANCE:

Tous les voyageurs ont l’obligation de souscrire à une police d’assurance pour leur voyage avant de participer à nos circuits. Bien qu’il existe des cellules de soins de standards internationaux à Bangkok et dans toutes les principales zones touristiques, le pays manque encore d’infrastructures et matériels dans des cas de maladies ou de blessures graves. Nous vous conseillons aussi de prévoir une bonne assurance maladie, ainsi qu’une assurance rapatriement.

ARGENT :

Veillez à vous renseigner auprès de votre banque sur l’utilisation de votre carte bancaire et des frais prévus à son utilisation. Des options voyages existent, pensez donc à voyager sans frais supplémentaires.

ADAPTATEUR :

Il existe en Thaïlande diverses prises (européennes, US …), nous vous recommandons donc d’emporter avec vous un adaptateur universel puisqu’en Thaïlande, le système électrique est de 220 volts mais les prises ne sont pas toujours standard.
 
 
Sur place
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LA MONNAIE NATIONALE : le baht (THB)
  • Vous pourrez échanger vos euros et dollars US dans toutes les banques et changes agréés.
  • Dans la capitale ainsi que dans toutes les principales zones touristiques, vous pourrez utiliser votre carte de crédit Visa ou Master dans les hôtels, restaurants et magasins. Pensez cependant à avoir un peu de monnaie locale au cas où.
  • Pensez tout de même que le taux de change en euro est parfois moins avantageux en province.
  • En quittant la Thaïlande, le maximum autorisé en monnaie locale est de 50 000 bahts par personne.
  • Le taux de change actuel est de 1 USD = 33 bahts / 1 euro = 38 bahts.
TÉLÉPHONE :
  • Pour appeler la Thaïlande depuis la France, il faut composer le 00 66 + indicatif de la ville (sans le 0) + numéro du correspondant.
  • Pour appeler la France depuis la Thaïlande, il faut composer le 001 33 + numéro du correspondant (sans le 0).
  • Une solution pratique et économique si vous souhaitez utiliser votre téléphone portable durant votre séjour en Thaïlande est de vous acheter une carte SIM locale prépayée, cela vous coutera moins cher et vous pourrez toujours avoir des nouvelles de vos proches.
BANQUES :

Vous trouverez de nombreux distributeurs automatiques dans les grandes villes, mais aussi dans les petites villes et sites fréquentés par les touristes.

INTERNET :
  • Vous trouverez une connexion Internet très facilement dans les cybercafés, aéroports, boutiques, hôtels et restaurants.
  • En revanche dans les campagnes, la connexion est plus restreinte, mais la quasi-totalité des hôtels possèdent leur propre connexion Internet, il est donc toujours possible de rester connecté pendant votre voyage.
  • En ce qui concerne les tarifs dans les cybercafés, les prix tournent souvent autour de 30 bahts de l'heure, sauf dans les îles du Sud, où ils grimpent à hauteur de 1 à 2 bahts/min.
L’EAU : 
  • Faites très attention à l’eau que vous buvez. Ne jamais consommer d’eau du robinet, toujours boire de l’eau en bouteille et vérifier que celle-ci est bien capsulée. Il est nécessaire d’être vigilant également avec les glaçons, ne consommer exclusivement les glaçons à forme cubique ou avec une forme de trou cylindrique au milieu.
POSTE :
  • Dans les grandes villes thaïlandaises, les bureaux de poste sont généralement ouverts du lundi au vendredi de 8h00 à 17h30 et le samedi de 8h00 à 12h00. Vous y trouverez un personnel efficace, avec une organisation parfaite. Pour que votre carte postale arrive en France, comptez bien une semaine de délai. Tous les bureaux de poste disposent d'un service d'envoi de paquets par surface ou par voie aérienne. Pour les cartes postales vers l'Europe, compter 15 bahts.
QUELQUES MOTS DE VOCABULAIRE UTILES :
  • Bonjour : Sawat dii khrap (si vous êtes un homme), Sawat dii khaa (si vous êtes une femme)
  • Merci (beaucoup): khop khoun khrap (mak) (si vous êtes un homme), khop khoun khaa (mak) (si vous êtes une femme)
  • Oui/Non : khrap/may khrap (si vous êtes un homme), khaa/may khaa (si vous êtes une femme)
  • Je voudrais/Je ne veux pas : Ao/May ao
  • Je ne comprends pas : maille khrao djaille
  • Pardon : ko thôôte
  • Combien cela coûte ? : raka tao raille ?
   
Attractions
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Une grande traversée du sud au nord de la Thaïlande vous fera découvrir en chemin de nombreux temples aux admirables décors des deux anciennes capitales, Ayutthaya et Sukhothai, ainsi que Lampang et ses maisons de teck, les villages ethniques, les marchés flottants et ruraux ... Dans la région de Chiang Mai, la “Rose du Nord”, vous succomberez à la beauté des paysages, à la richesse de la flore et à la douceur du climat.  La Thaïlande saura rendre votre voyage inoubliable avec l’accueil chaleureux du peuple Thaïlandais et les nombreux trésors que le pays a à offrir !

LES ATTRACTIONS

Bangkok « la cité des anges »

Chiang Mai « la rose du nord »

Chiang Rai

Chiang Saen « le triangle d’or »

Koh Samui

Phuket – Koh Phi Phi

BANGKOK “LA CITE DES ANGES”

Après Sukothai, Ayutthaya, et pour une courte durée Thon Buri, pour finalement Bangkok, qui est devenue la capitale de la Thaïlande en 1872, sous le règne du roi Rama I. Bangkok, le nom de la  apitale de la Thaïlande tel que les étrangers le connaissent, se compose de 2 mots thaïlandais: "bang", signifiant village sur la rivière, et "kok", fruit local ; par conséquent Bangkok signifie le "village du fruit".

En général, les Thaïlandais utilisent le terme Krungtep pour parler de leur métropole, ce qui signifie la cité des anges (tout comme Los Angeles). Aucune autre ville du Sud-Est de l'Asie ne peut se comparer à Bangkok. C'est un intérêt croissant et possessif que ressentent les visiteurs pour cette ville qui leur laissera des souvenirs forts et indélébiles. Il est difficile d'expliquer précisément avec des mots l'intangible fascination que peut exercer Bangkok. Riche de temples imposants, de palaces somptueux ainsi que d'autres bâtiments et monuments caractéristiques, Bangkok offre des perspectives de visites fascinantes.

Les visites :

Le Grand Palais et le Temple du Bouddha d’Emeraude : aux portes du centre-ville, le Grand Palais est un ensemble de plusieurs bâtiments avec des caractéristiques architecturales bien précises. Il fut construit en 1782 quand le roi Rama I accéda au trône et que Bangkok devint la capitale de la Thaïlande. Le plan architectural est presque identique à celui du palais royal de l'ancienne capitale Ayutthaya. La chapelle royale (ou Wat Phra Kaeo) abrite des trésors de l'art thaïlandais dont le Bouddha d'Émeraude, l'image de Bouddha la plus vénérée en Thaïlande. Les trois principaux bâtiments à l'intérieur du temple, qui forment un ensemble étincelant sont le stûpa d'or, les reliques de Bouddha, Phra Mondop ou la bibliothèque, abritant Tripitaka ou les Saintes Écritures bouddhiste. Le Panthéon royal est un pavillon qui est utilisé pour garder les statues des rois décédés de la dynastie Chakri. Enfin, les 178 peintures murales qui décrivent l'histoire de Ramayana sont la pièce-maîtresse des artisans de Rattanakosin.

Wat Pho (Temple du Bouddha allongé) : mesurant environ 8 hectares, c’est l’un des plus grands temples de la capitale, mais aussi l’un des plus anciens et des plus importants. Il abrite la celebre statue du Bouddha couché, longue de 43m et haute de 15m. Vous pourrez aussi observer les techniques de massage thai traditionnel, puisque le temple abrite une ecole de massage ainsi qu’une école de medecine traditionnelle.

Wat Arun (Temple de l’aurore) : situé sur la rive droite du fleuve Chao Phraya, le temple doit son nom au dieu Hindou Aruna, qui est le symbole de l’aurore. Monument très important de la ville de Bangkok, sa construction remonte à l’époque de l’ancien royaume d’Ayutthaya. Le temple abrita le bouddha d’émeraude repris de Vientiane entre 1778 et 1784.

Les khlongs (canaux) : un tour en bateau sur les canaux de Bangkok vous permettra d'admirer les nombreuses habitations de différents styles, construites dans cette partie de Bangkok (Damnoen Saduak & Jardin des Roses). Départ de l'embarcadère de Damnoen Saduak, on passe devant les vignobles de Bangkok, des plantations agricoles variées. Vous pouvez admirer des maisons thaïes traditionnelles au bord de l'eau. Durant son règne, le roi Rama V avait l'habitude de rendre visite au peuple et de dîner avec eux au bord de la rivière. Votre promenade vous fera le plus souvent désembarquer au marché central de Damnoen Saduak.

La maison de Jim Thompson : Jim Thompson était un Américain qui réintroduisit l'industrie de la soie en Thaïlande et construisit sa superbe maison au bord du canal dans le pur style thaïlandais en y rassemblant de nombreuses et rares pièces antiques du pays. Il disparut mystérieusement en Malaisie il y a environ 30 ans. 

Vimanmek Palace :  construit par Rama V, c’est le plus grand bâtiment de teck blanc du monde.

Pont de la Riviere Kwai : connu dans le monde entier grâce à de nombreux films et livres, le pont de fer noir fut transporté de Java par l'armée japonaise et ré-assemblé sous la supervision japonaise par des prisonniers de guerre pour compléter "la ligne de chemin de fer de la mort" reliant la Thaïlande et le Myanmar. Encore en service de nos jours, le pont fut la cible de fréquents bombardements alliés en 1945, et dut être reconstruit après la fin de la guerre.

Le musée de la guerre JEATH, au bord de la rivière, a été construit comme les anciens camps des prisonniers alliés durant la seconde guerre mondiale. Le nom JEATH dérive de Japon, Angleterre (England), Amerique, Australie, Thaïlande et Hollande). Les huttes de détention couvertes de chaume avec des couchettes surélevées et étroites en bambou contiennent des objets commémoratifs tels que des photos et des dessins rappelant les conditions de vie des prisonniers. Le cimetière de guerre abrite le corps de 6 982 prisonniers qui périrent durant la construction de la "ligne de chemin de fer de la mort".

La ferme aux crocodiles : vous permettra de voir des milliers de ces animaux, mais aussi un spectacle très impressionnant. Il est possible de se faire prendre en photo avec un crocodile ou un tigre.

CHIANG MAI, « LA ROSE DU NORD »

Chiang Mai, 2ème ville de Thaïlande et capitale du Nord, fut fondée en 1292 sur la rivière Ping par le roi Men Rai comme nouvelle capitale de Lanna Thai.

Affaiblie par des conflits internes pour le trône et par l'oppression des autres royaumes, la ville tomba aux mains des troupes Birmanes du roi Bayinnaung en 1558. Pendant plus de 2 siècles (1558-1774), Chiang Mai fût sous contrôle birman. Les richesses de la ville déclinèrent, car les Birmans l'exploitaient à des fins militaires pour leurs guerres avec Ayutthaya. Finalement, les forces Thaïes du Nord, alliées avec le roi de Thonburi, Taksin, chassèrent les Birmans en 1775. Mais la cité était si faible qu'elle fut totalement abandonnée.

Alliée aux Thaïs du Siam, Chiang Mai reprit des forces. Cependant, au 19ème siècle, l'intérêt croissant des Occidentaux pour les forêts de teck du nord força le Roi Chulalongkorn (Rama V) du Siam à en prendre l'administration en 1892.

Chiang Mai est une ville construite sur les racines d'un héritage traditionnel, profondément ancrée dans le temps. La cité a une grande personnalité culturelle propre. De plus, elle a la chance de posséder un cadre naturel majestueux et de grande beauté. La population elle-même est une partie inoubliable de Chiang Mai. Artisanats de soie, argent et bois sont des souvenirs intemporels pour des visiteurs du monde entier.

Les visites :

Wat Phrathat Doi Suthep : selon la légende, le site de temple fut choisi par un éléphant portant une relique sainte. Initialement la relique devait être enchâssée au Wat Suan Dok en 1371, mais elle se cassa en deux. Le deuxième morceau fut placé sur le dos d'un éléphant qui se mit à monter le Doi Suthep, s'arrêtant deux fois. Après trois jours l'éléphant atteignit finalement un terrain nivelé, en fit trois fois le tour, s'agenouilla et mourut. Un trou fut creusé sur le site pour la relique, qui fut ensuite couverte d'un chedi (une forme de stûpa) de plus de sept mètres de haut. Jusqu'à ce que la route ait été construite en 1935, les pèlerins devaient gravir à pied la montagne puis les plus de 200 marches du long escalier bordé de nagas pour atteindre le temple.

Excursions à Mae Hong Son :  Mae Hong Son, « la Cité des 3 brumes », est mondialement connue pour servir de refuge aux Pa Dong, tribu des femmes girafe. Mais c'est aussi une très belle région montagneuse avec un parc national et de nombreuses grottes et cascades. Un séjour idéal pour les amateurs de la nature !

Wat Pha Lat (Temple du Rocher) : situé sur le Doi Suthep , ce temple sert souvent d’étape aux pélerins venus se recueillir au Wat Phrathat Doi Suthep. C’est un lieu enchanteur, ornant une végétation luxuriante, que les locaux appellent communément « le Temple de la Jungle ».

Wat Chedi Luang : la construction de ce temple a commencé au 14ème siècle pour se terminer seulement au 15ème siècle. Il est également connu pour avoir temporairement abrité le Bouddha d’Emeraude, de 1545 à 1551, avant son transfert à Luang Prabang. Vous aurez peut-être l’occasion d’assister à une de séances de discussion quotidiennes avec les moines du temple, ce qui vous permettra d’en apprendre plus sur le bouddhisme et la culture du pays.

Wat Chiang Man : c’est le temple le plus ancien de Chiang Mai. Le Roi Mengrai y a vécu au moment de la construction de la ville. Ce temple abrite deux statues de Bouddha très importantes et vénérées, le Phra Sila (une statue Bouddha de marbre) et le Phra Satang Man (une statue de Bouddha de cristal).

CHIANG RAI

Chiang Rai fut fondée en 1262 par le roi Meng Rai, et fut la première capitale de Lanna Thai (Royaume d'un Million de Rizières). La province, qui comprend le point le plus au nord de la Thaïlande à Mae Sai, est bien connue pour son panorama montagneux et ses tribus, et se trouve dans la région connue sous le nom de « Triangle d'Or », où convergent les frontières de la Thaïlande, du Laos et du Myanmar (ex-Birmanie).

Les visites :

Trekking & rafting : aller en trekking avec un guide est la meilleure façon de voir les tribus et les jolis paysages. Les guides expérimentés vous emmèneront, par le labyrinthe des pistes dans les collines, aux villages où vous pourrez en apprendre plus sur les modes de vies traditionnels. Les guides pourront également vous aider à comprendre le monde spirituel des tribus et les rituels associés. Nuits dans les villages pour une immersion complète et des moments de partage avec les familles hôtes !

Wat Rong Khun (le Temple Blanc) : devenu un incontournable du pays et de la ville de Chiang Rai, le Temple Blanc est une merveille architecturale tout à fait unique. Créé par l’artiste Thaïlandais Chalermchai Kositpipat pour rendre hommage au Roi Rama IX et à sa ville natale, c’est un projet titanesque dont la fin est estimée à … 2070 ! Tout le temple est d’un blanc immaculé, dont la clarté est relevée par des petits miroirs incrustés dans les murs. Les détails des sculptures sont poussés à la perfection et vous retrouverez même des représentations modernes, comme Mickael Jackson, Harry Potter, Terminator, Superman ou même Hello Kitty. L’ensemble, composé notamment du célèbre pont de la renaissance, incite son visiteur à se rapprocher du chemin du bonheur pour ne pas succomber aux vices et artifices de nos vies terrestres.

Wat Rong Suea Ten (le Temple bleu) : temple encore peu connu car pas encore terminé ; sa construction a commencé en 2005 pour remplacer un ancien temple en ruines depuis plusieurs années. Son nom « Suea Ten » qui veut dire « le tigre qui danse », rend hommage à la légende du village du même nom dans lequel le temple est situé. Sa magnifique couleur bleue en fait un endroit magnifique, avec également des ornements sublimes et une impressionnante statue de Bouddha debout immaculée.

CHIANG SAEN « LE TRIANGLE D’OR »

Le Nord de la Thaïlande est renommé pour ses magnifiques paysages de montagne. Cependant, il est probable que vous soyez peu nombreux à avoir entendu parler de Chiang Saen, une petite ville se situant juste au nord-est de Chiang Rai et une des plus anciennes villes de Thaïlande, qui s’étend rêveusement sur la rive de la puissante rivière Mae Khong. Qui pourrait imaginer son passé glorieux et puissant ? Pourtant, croyez-le ou non, cette ville calme de province, porte du "Triangle d'Or", était autrefois le centre du pouvoir du Royaume de Lanna.

Fondée par le petit-fils du Roi Mengrai en 1327, sur le site originel d’une ville plus ancienne, Chiang Saen fut envahie par les Birmans en 1558. Ils gardèrent le contrôle de la ville et d’une grande partie de la région jusqu’en 1804, quand le Roi Rama I du Siam la reprit et la brûla entièrement. La phrase familière qui suivit “nous devions la détruire pour la sauver” pourrait bien être les paroles du roi victorieux lui-même. Pendant près de 70 ans, la ville fut abandonnée, à l'exception de quelques familles, jusqu’au jour ou Chao Inta, un des fils du Prince de Lumpoon, reconduisit les descendants de l’ancienne population de Chiang Saen et fit reconstruire la ville.

Les visites :

Le Musée National : le musée de la ville abrite une belle collection des découvertes archéologiques réalisées dans les environs. Vous pourrez admirer des exemples de l’histoire de l’art de la ville, ainsi que de superbes statues de Bouddha datant des 14 et 15emes siècles, inspirés de l’art indien de Pala et enfin des masques de stuc découverts sur le site du Wat Pa Sak.

Wat Pa Sak (Temple de la Foret en tek) : le nom du temple provient des 300 teks plantés autour de l’édifice. Celui-ci est un bel exemple de l’art du Royaume de Lanna, malgré les plusieurs rénovations qu’il a subies, ce qui rend l’estimation de la date de sa construction difficile.

Wat Chedi Luang : célèbre pour son chedi octogonal (le haut est en forme de stupa), mesurant 58m de haut, il a été construit en 1331, puis rénové et agrandi en 1515. Vous le trouverez juste à cote du musée de la ville.

Wat Phra Thart Kitti : situé sur une petite colline juste en dehors de la partie nord-ouest des murs de la ville : 383 marches mènent à ce temple intéressant dont le point de vue sur la rivière Mae Khong jusqu’au Laos est exceptionnel. 

Le fleuve Mae Khong : c’est l’une des principales attractions de la ville ; de temps à autre, de longues barques laotiennes peintes en bleu se laissent admirer en glissant le long du fleuve apparemment tranquille. En réalité, les eaux sont loin d’y être tranquilles, et y nager n’est pas recommandé.

Wat Phrathat Phu Kao : duquel la vue sur le Triangle d’Or est à couper le souffle.

KOH SAMUI

Les premiers habitants de Koh Samui s’y sont installés il y a environ 1 500 ans. C'était principalement des pêcheurs à la recherche d'abris contre le vent dans les eaux calmes et protégés de la baie de Bophut, dans le nord de l'île. Ils ont rapidement réalisé que la mer autour de l'île était très riche en seiches et autres fruits de mer. De plus, la terre était très fertile. Par conséquent, des petits villages se sont rapidement développés et c'est ainsi que la population de Samui a commencé à croître.

Koh Samui, 280 km2, est la plus grande île du golfe du Siam. Elle fait partie d'un archipel de 80 petites îles, dont 6 seulement sont habitées. C'est une île de cocotiers, de collines boisées et de montagnes calcaires. Son point culminant se situe à 636 mètres d'altitude. Ses  plages superbes, sa jungle, ses collines et cascades offrent des paysages variés, rarement égalés sur d'autres îles.

L'économie de l'île dépend principalement, en dehors de la pêche, de la culture des noix de coco, cueillies par des singes dressés. Samui exporte plus de 2 millions de noix de coco par mois !  L'histoire de Samui a commencé à changer au début des années 80, quand l'île a été découverte par les voyageurs indépendants. Ceci a apporté la construction de petits bungalows rustiques avec des toits en feuilles de palmiers. Mais le secret ne pouvait pas être gardé très longtemps, et l'île est rapidement devenue une destination de vacances de renommée internationale. Cependant, malgré le fort développement touristique, les habitants sont déterminés à préserver le charme naturel et exceptionnel de l'île.

Les plus belles plages de l'île se situent sur les côtes Nord et Est, les plus populaires entre Chaweng et Lamai, où se trouvent également les plus grands complexes hôteliers. En plus de ces plages, l'île compte d'autres centres d'intérêts tels que les cascades de Hin Lat et Na Muang, les pierres "Hin Ta at Hin Yai" à la pointe Sud de la baie de Lamai, et le grand "Big Buddha" au Nord de Bophut.  A Samui, le climat est tropical avec des températures moyennes variant entre 25°C et 34°C. C'est en novembre qu'il pleut le plus.

PHUKET

Phuket est la plus grande île de Thaïlande (environ la taille de Singapour), et se niche dans l'océan Indien à quelques 890 km au Sud de Bangkok. Elle est connue comme « la perle d'Andaman », ce qui est principalement dû à sa gloire passée et à son importante prospérité économique, résultant de la production d'étain qui remonte à plus de 500 ans. 

Aujourd'hui, Phuket est la principale attraction touristique de Thaïlande. Les eaux environnantes abritent une faune et une flore sous-marine variée, et la ville est intéressante de par son architecture sino-portugaise. C'est une île très attirante avec des rivages adorables et des flancs de coteau boisés. Avec ses 1.6 millions d'habitants, la province de Phuket se place au sixième rang en termes de population. Approximativement 1.75 millions de Rai de la région sont recouverts de forêts, la principale occupation restant la culture du riz. Phuket est une île montagneuse à 70 % ; une chaîne de montagnes s'étend du Nord au Sud, de laquelle dérivent quelques ramifications moins imposantes. Le point culminant est Mai Tha Sip Song, ou "Les Douze Cannes", qui se situe à 529 mètres d'altitude dans les limites de la région de Tambon Patong, Kathu. Les 30 % restants de l'île, principalement dans le centre et le sud, se composent de basses plaines.

Le climat de Phuket est typique de la région environnante où elle se situe, avec de fortes influences des vents de mousson : chaud, humide, mais plaisant toute l'année. Il n'y a que 2 saisons : la saison des pluies, de mai à novembre, avec des vents du sud-ouest, et la saison sèche de décembre à avril, avec des vents en provenance du nord-est. C'est en mars qu'il fait le plus chaud avec des températures moyennes de 33.4°C, et en janvier qu'il fait le plus frais, lorsque le thermomètre peut chuter à 22°C en début de matinée. 

L'île de Phuket possède un long passé historique, et des ruines datant de 1025 après J.C. indiquent que l'actuel nom de Phuket dériverait du Tamil manikram, ou « la montagne de cristal ». Cependant Phuket a longtemps été connue comme Junk Ceylon, qui à quelques variations près est le nom indiqué sur les anciennes cartes.

L'île de Phuket est le refuge de l'ancien peuple des gitans de la mer. Ils vivent - comme depuis des centaines d'années - à Koh Sireh, une petite île séparée de l'île principale par un étroit cours d'eau, ainsi qu'à Rawaii, une plage à l'extrême sud de Phuket. Quelques centaines d'entre eux, officiellement appelés "Thai-mai", y ont leurs maisons et patrimoine. Les gitans de la mer vivent traditionnellement de la pêche, et plus récemment du tourisme. Les touristes, désirant découvrir le caractère authentique de Phuket, aiment visiter leurs villages. Ce sont des nomades qui n'ont ni lieu d'habitation permanent, ni instrument d'écriture. Une théorie est que les gitans de la mer descendent des colonies malaises qui fuirent l'invasion musulmane des Birmans. Une autre veut qu'ils soient les descendants de la pure race indienne, les Vedas.

KOH PHI PHI

Les îles Phi Phi sont situées à 34 km au sud-est de Phuket. Perchées à la limite sud de la chaîne de Phang-nga, elles font partie du parc national maritime de Ko Phi Phi Leh. Ce sont deux îles de toute beauté, portant deux immenses montagnes de calcaire vert émeraude. Les deux énormes montagnes qui dominent les îles- l'une d'elle culminant à 498 m - sont reliées par une bande de sable pour créer ce qui, vu d'avion, ressemble à un haltère géant. La plage de sable séparant les îles est si étroite qu'il est possible de se renvoyer un ballon de football d'un rivage à l'autre.

La plus grande des deux îles, Phi Phi Don, a une circonférence de 20 km. Neuf criques chatoyantes et leur plage de sable fin, avoisinant de somptueuses barrières de corail et des eaux bleues turquoise, donnent à l'île sa réputation de sublime beauté. Sa population réduite habite dans un petit nombre de villages de pêche en train de disparaître rapidement, en raison du développement touristique et de la construction de resorts.

Phi Phi Le se compose presque exclusivement de falaises à pic, avec quelques grottes et un lac de mer formé par une enclave entre deux falaises qui permettent à l'eau de rentrer par un canyon en forme de cuvette. L'île n'est pas habitée, mais possède plusieurs jolies plages. Cependant, ce qui la rend populaire ce sont principalement ses grottes où les oiseaux migrateurs (comme les hirondelles) aiment à se nicher. En effet, les oiseaux apprécient les grottes de calcaire et les falaises élevées comme abri. Entre janvier et avril chaque année, des milliers d'oiseaux font halte à Phi Phi Le et passent environ deux semaine dans les grottes où ils construisent des nids dont le ciment est leur salive.

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